人の心を癒す「セラピーキャット」が医療・介護の現場で大活躍

心を癒す「セラピーキャット」

認知症、精神疾患を回復に向かわせる“セラピスト”ヒメ

猫を飼っている人にとっては常識かもしれないが、飼い猫が、たまに飼い主を見てゆっくりとまばたきをすることがある。筆者の自宅で暮らしている猫もよくやる。これは「親愛の情」を示すシグナルとされる。そのまばたきに応えて、人間の方も同じように猫を見てゆっくりまばたきをする。すると、こちらからの愛情も伝えられるそうだ。そんな非言語のコミュニケーションが人の心を癒してくれる。

ちなみに、猫がゴロゴロと喉を鳴らす音も、人間の癒しになることが科学的に証明されているそうだ。もともとは母猫が生まれたばかりの子猫に自分の存在を知らせるために鳴らすものだが、その低周波の振動が、人間の副交感神経を高めるのだという。副交感神経が高まり交感神経よりも優位に立つと、人はリラックスする。

そんな、いろいろな面で人間を癒してくれる猫が、実際に病院や施設などで患者さんの治療や高齢者の介護に役に立っているのをご存知だろうか。本書『すべての猫はセラピスト』(講談社)では、ノンフィクション作家である著者が、アニマルセラピー(動物介在療法)の現場で「セラピーキャット」として活躍する一匹の猫を紹介している。認知症患者や障害児、精神疾患を抱える人たちが、猫の存在によって少しでも回復に向かったり、心を開きかけたりする様子を描写。さらに、猫の心の中に何があるのかといった哲学的な考察にまで踏み込んでいる。

その猫の名は「ヒメ」。2007年生まれの雌猫で、真っ白な毛並みの美猫である。飼い主はアニマルセラピーの実践家で応用動物行動学者でもある小田切敬子さん。ヒメは、小田切さんのもとで働いていたセラピードッグのチャッピーと一緒に子猫の頃から介護・治療の現場に同行し、セラピーキャットとして育てられてきた。

動物と触れ合うことで治療やリラックスの効果を引き出すアニマルセラピーでは、犬が使われることがほとんどだ。あるいは馬を使って乗馬体験などが行われる。猫による実践例は現状では非常に少なく、キャットセラピー、セラピーキャットという名称もまだ一般的なものではない。犬とは違い気まぐれで、トレーニングやしつけが簡単ではない猫に、はたして「セラピスト」が務まるのだろうか?

言葉が通じないからこそダイレクトに感情が伝わる

ヒメがセラピーキャットとしてデビューしたのは茨城県龍ケ崎市にある牛尾病院の介護療養病棟。セラピーの対象は認知症の進んだ高齢者の方々だ。ヒメは怖がりで、セラピーには不向きとも思われていたが、現場に着くと自ら進んで高齢者の膝の上に乗った。

興味深いことにヒメは、病院の元気なスタッフが寄っていくとおびえるのだそうだ。小田切さんによると、ヒメには「セラピーを必要としている人」がわかるのだという。

認知症が進行し、ほとんど会話が成立せず、話しかけても反応しなかった人が、ヒメを膝に乗せると穏やかな表情になり、体を撫でながら「ヒメちゃん」「ヒーメ」と呼びかける。猫は何もしなくても、そこにいるだけでそれだけの効果がある。

猫は人間よりもはるかに聴覚が発達している。もちろん人の言葉の意味は理解できないが、声の調子や息づかいから喜怒哀楽が読み取れるのではないか、と著者は分析する。おそらく言葉の意味にとらわれないからこそ、ダイレクトに感情が伝わるということでもあるのだろう。表情や体を撫でられる触覚からも、人間から猫への愛情が伝わる。言葉によるコミュニケーション手段を失いかけているセラピーの対象者ならば、そうやって誰かに感情を伝えられるのは嬉しいことであるに違いない。

私たち人間は、意識しないまでも、日々さまざまな常識や約束事にしばられながら生活している。そうしたものがどうしても気になりすぎて、がんじがらめにしばられるような気持ちに苛まれると、精神を病んでしまう。そんな人が、アニマルセラピーの対象者になりやすい。

動物たちには、そんな常識や約束事はほとんど存在しない。きちんとトレーニングを受けた犬には約束事があるかもしれないが、猫はたいてい自由だ。だからこそ、「がんじがらめ」になったことで病んだ人たちを癒せる。

小田切さんも、「うつ病などの精神疾患の人たちは、何かをしなさいと言われるのが苦痛なので、猫が好きなようにやっているほうがリラックスできる」と指摘している。猫を自分に投影して「自分もあんなふうに生きたい」と憧れたり、「あんな生き方もあるんだ」と発見したりといったこともあるのだろう。

アニマルセラピーには「逆セラピー」という考え方もある。セラピーの対象者が、犬や猫の世話をすることが対象者の癒しにもなる、というものだ。動物から一方的に「癒される」のではなく「癒し、癒される」関係になる。こうした相互性が、両者の絆をより深め、豊かな感情の交流を生む。それが心を癒し、回復や治癒につながる。

健常者同士でも、コミュニケーションがうまくいかなかったり、感情的な行き違いからトラブルに発展することは珍しくない。そんな時には、セラピーキャットと対象者の交流を思い出してみてはどうだろうか。

(文=情報工場「SERENDIP」編集部)

『すべての猫はセラピスト』
-猫はなぜ人を癒やせるのか
眞並 恭介 著
講談社
192p 1,300円(税別)

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情報工場

ファシリテーター

冨岡 桂子

情報工場 取締役

冨岡 桂子

プロフィール

犬や猫がセラピーの役割を果たせるのは、「命を実感できること」、「本能で生きていて、余計な理性を感じない」という部分が大きいのではないだろうか。 介護職員の人材不足が社会的な問題となり、その必要性からロボット技術を介護分野で利用できないか、国も研究開発を推進している。命を実感できることや本能で生きていることが癒しにつながるのだとすると、その逆に「命を感じさせないこと」「組み込まれたプログラムで動くこと」が、介護される人たちにどんな影響があるのかも考えてみる必要があるかもしれない。

引用元

http://newswitch.jp/p/8426

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認知行動療法、深刻なうつにも効果 -重いうつにも投薬以外の治療選択肢を示唆- — 京都大学

古川壽亮 医学研究科教授、田中司朗 同准教授、Erica S. Weitz アムステルダム大学博士課程学生らの研究グループは、比較的重いうつ病の治療を対象に行われたランダム化比較試験(薬剤などの治療効果がどの程度あるのかを、研究者や対象者の意図を排除して測定する試験手法)の中で、認知行動療法が重度のうつ病の場合でも、軽度のうつと同程度に効果があることを発見しました。

 本研究成果は2017年1月19日に、英国王立精神医学会発行の学術誌「The British journal of Psychiatry」に掲載されました。

研究者からのコメント

 うつ病に対する有効な精神療法として認知行動療法が注目されています。しかし、これまで認知行動療法の効果は、無治療群との比較で検討されることが多く、これでは過大評価されてしまう懸念がありました。それを、抗うつ薬の場合と同様、プラセボ投与群(一見薬と区別は付かないが有効成分が含まれていない錠剤を服用した群)と比較した研究で、はたして認知行動療法がプラセボ治療よりもさらに有効であるかどうかを、個人データメタアナリシスという最新のエビデンス統合法を用いて検討しました。

 結果、治療効果の指標である治療必要数(治療によって1人が効果を得るために、治療を施す必要がある人数を示す指標)に換算すると、重症のうつ病に対しても軽症のうつ病に対しても認知行動療法は12という値でした。一般的に用いられる抗うつ薬は7から9という値であり、本人の希望によってはどちらの治療法も合理的な選択肢になりうることが示されました。

概要

 認知行動療法は、ある出来事に対する身体の反応、どのように考えるかという認知、出来事に対して持つ感情、実際に起こる行動という人の反応の四つの側面の中で、本人が意識してある程度コントロールできる認知と行動に働きかける治療法です。今回の研究で扱ったうつ病の他、パニック障害や生活パターンが原因となる生活習慣病への応用も試みられています。

 治療前のうつ病の重症度が治療法の効果へ与える影響を対象にした研究は、これまで抗うつ薬の効果検証を目的として行われてきました。そのため、認知行動療法とうつ病の重症度の関係に主眼を置いた研究は行われてきませんでした。

 そこで本研究グループは、ランダム化比較試験の中で、認知行動療法と有効成分を含まないプラセボ薬(偽薬)との治療効果比較データがある五つの研究をもとに、認知行動療法がどの程度の効果を持つのか解析を行いました。対象とした試験は1989年から2006年までの間に行われており、被験者の平均年齢は40歳前後です。 一定の重症度がありうつ病と診断された509人と、それよりは比較的軽症の抑うつ状態である気分変調症と診断された46人の計555人を対象にデータを解析したところ、認知行動療法は重度のうつ病の場合でも、軽度のうつと同程度に効果があることが分かりました。

 加えて、薬物療法と認知行動療法との効果の差も、これまで考えられていたほど大きくはないことが分かりました。今後は治療を受ける本人の意向によっては、うつ病の重さに関わらず認知行動療法も治療の選択肢になる可能性があります。

 

図:うつ病の重症度と、その後の改善度の比較

 

詳しい研究内容について

引用元

http://www.kyoto-u.ac.jp/ja/research/research_results/2016/170119_1.html

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「知らなかった!」高速道路で行き過ぎた時、追加料金なしで戻る方法 – grape [グレイプ]

特別転回の具体的な手順

実際に編集部スタッフが、プライベートで特別転回をした時の写真で説明します。

降りるべき出口は東名高速道路の厚木IC。しかし、間違って出口を通り過ぎて、そのまま名古屋方面へと進んでしまいました。

特別転回の手順1:次の出口で高速道路を降りる

高速道路上で無理なUターンをせず、次の秦野中井ICまで進み、そこで高速道路を降ります。

特別転回の手順2:料金所で一般のゲートへ向かう

料金所では「ETC」ではなく、有人の「一般」と書かれた緑色のゲートへと向かいます。

ETCを利用している場合はカードを抜いておきましょう。

特別転回の手順3:料金所のスタッフに「特別転回をお願いします」と告げる

「降りるべき出口を通り過ぎてしまい、特別転回をしたい」と料金所のスタッフに告げてください。

すると、通行券に「特別転回承認」の印を押してもらえます。ETCを利用している場合は、ETCカードを渡してください。

特別転回の手順4:案内図に従ってUターンして料金所へと戻る

手順3で手渡される周辺の地図が書かれた案内図を見て、料金所へと戻って来ます。

写真は「秦野中井料金所の特別転回案内図」

案内図には、スムーズに料金所へと戻るためのルートが示されているので、それに従えば安全に、素早く料金所へと戻ることができます。

戻ったら、料金所で「一般」のゲートを通過し、高速道路へと復帰。そのまま当初の降りるはずだったICの出口へと向かいます。

ただし、スマートインターや、有人のゲート(一般ゲート)がない料金所、ICの構造上の問題などにより、特別転回が行えない場合もあります。

年末年始や大型連休に車で遠出をする場合は、ぜひとも覚えておきたい知識。

とは言え、特別転回を利用せず、目的の出口で高速道路を降りるのが理想であることは言うまでもありません。目的地が近づいて来たら、ナビなども参考にしながら通り過ぎないように、集中して安全運転を心がけましょう!

引用元http://grapee.jp/275797/2

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